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相続放棄は3ヶ月以内!でも3ヶ月過ぎても諦めないで

「いつから」3ヶ月以内?

まず、相続放棄は、3ヶ月以内にしなければなりません。ここまでは、知ってるよ!という方、結構いらっしゃいます。

では、「いつから」3ヶ月なのでしょうか?

ついつい、「亡くなった日から」3ヶ月!と勘違いしがちなのですが、正確には、

被相続人が亡くなったこと、および自分が相続人になったことを知ってから3ヶ月以内

が、相続放棄をする期限になっています。確かに、そもそも被相続人が亡くなったことや、自分が相続人であることを知らなければ、相続放棄しようか、とも考えられませんよね。

故人の身近にいるご親族で、葬儀に参列されるような相続人であれば、

「亡くなった日=故人の死亡および自分が相続人であることを知った日」

ということになるのでしょう。

3ヶ月を過ぎたら、相続放棄はムリなのか?

一方で、亡くなった日から3ヶ月を経過した後に、「相続放棄をしたい」と考えはじめる相続人の方もいらっしゃることと思います。

相続放棄はムリなのでしょうか?

結論から申し上げると、3ヶ月経過しても相続放棄が可能な場合はあります。

 

3ヶ月経過後に相続放棄を希望される方には、大きく分けて、次の2つのパターンがあります

  • 故人の生前にあまりお付き合いのなかった、疎遠なご関係の相続人
  • 故人に大きな借金があることを、3ヶ月経過後にはじめて知った相続人
疎遠な相続人のケース

たとえば、相続人の1人から相続手続きの依頼を受けた司法書士が、その依頼者の方に代わって、疎遠な相続人にお手紙を出すことはよくあります。故人の兄弟姉妹や、おい・めいの方に多いパターンです。

このようなケースでは、「司法書士から手紙をもらって初めて亡くなったことを知った!」ということになるわけですが、その時点で相続開始から3ヶ月経っていることもあります

このような通知を受け取った疎遠な相続人については、「亡くなってから3月経過している」けど、「被相続人の死亡、および自分が相続人であることを知ってから3月経過していない」わけですから、相続放棄は可能な場合が比較的多いとおもわれます。

ただし、そのことを家庭裁判所に書面で伝える必要があります。上の例でいえば、相続を知った日の証明として、司法書士からの通知書を提出することにより、「知ってから3カ月経過していない」ことの説明をすることになります。

書類での書き方を間違えると、相続放棄が認められず、借金を背負うことにもなりかねません。このような場合は、経験豊富な司法書士などの専門家にご相談ください。

後になって借金が判明したケース

故人が大きな借金をしていて、誰にも言えないまま亡くなったような場合、だいぶ後になってからその借金が判明することがあります。

消費者金融会社など、故人にお金を貸していた人(債権者といいます)からの通知を受け取って初めて借金の存在を知る、というケースが多いです。

債権者は、故人が亡くなって(相続人もそれを知って)から3ヶ月経過した後、「相続人たちが相続放棄をしたか?」という問い合わせ(照会)を、家庭裁判所に対してすることができます。そこで「相続放棄がされていない」という回答があった場合に、相続人に対して借金を支払うよう通知が届く、という流れになっています。

過去にも、同じような事例で裁判になったことがありました。その裁判では、「相続人が、相続財産が全くないと信じ、かつその信じたことに相当な理由がある」など一定の事実関係のもとで、相続放棄を認めました。

こればかりは事案ごとの判断になるので、必ず相続放棄できるとは言えません。ただ、少なくともこうしたケースでは、相続放棄を認めさせるには、一般の方が手続きなさるのは難しいと思います。ぜひ経験豊富な司法書士などの専門家にご相談いただきたいと思います。

猪狩 佳亮

【この記事の執筆者】

開業10年、多種多様な案件を解決してきた経験を有する、相続専門の司法書士。史上最年少で司法書士会川崎支部長に就任。全国各地の司法書士会で、相続手続きに関する研修講師も務める。

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